In a wheelchair? Forget France.

France is absolutely horrible for people in wheelchairs (I’m not one of them, fortunately), partly for structural reasons (old buildings, small sidewalks, etc.) but also, mainly, mentality-wise. People WILL park on sidewalks, for example, in complete violation of the law and yet with almost total impunity, unless there is a physical barrier to stop them. (Not to mention fire fighter access issues). You often see wheelchairs going down the street, in traffic, because of all the obstacles.  I once questioned a lady about parking a narrow sidewalk, blocking any possible wheelchair traffic. She replied “You’re absolutely right. I have a nephew in a wheelchair, so I’m very aware of the problem. Oh, but I’ll be no more than five minutes (in this store).” That to me kinda sums it all up.

The case below is a bit differerent as it involves handicap parking. This seems somewhat obeyed, due to high fines, but as you will see, some people seem to be above the law.

The below letter in French was sent to the Mayor of La Tronche, a town adjacent to Grenoble, explaining (with photo) that I saw a municipal employee in official vehicule parking in last of 4 handicap parking places in front of Grenoble prefecture (Employee not visibly handicapped).  Email sent in November 2008, no reply as of Summer 2009.

Le conducteur n'avait pas d'handicap visible Le conducteur n’avait pas d’handicap visible

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Monsieur le Maire de La Tronche,

Je vous envois une photo prise il y a deux mois environs juste devant l’entrée de la préfecture à Grenoble. Il y a 4 place de parking pour handicapé à cet endroit, et votre employé, qui n’avait aucun signe d’handicap quand il a descendu de la voiture, a pris la dernière des 4 places, toutes les places non handicapé à proximité étant occupées.

Je suis sûr que l’employé en question dirait qu’il s’est arrêté seulement 1 minute ou 2 ; en réalité c’était plus près de 10 minutes. Mais pour moi que ce soit une minute ou 5 ou une demi-heure n’est pas la question. Il s’agit non seulement du non respect de la loi par un employé municipal, mais aussi d’un mépris pour les gens réellement handicapé, qui pourraient d’ailleurs se trouver aussi pressé que votre employé. Car si votre employé se moquait seulement de la loi, il se serait garé à côté des places handicapées, dans la zone de stationnement interdit.

Je ne crois pas que ceci est l’image de votre ville que vous désirez diffuser, et j’espère donc que vous rappellerez à vos équipes par communication officielle que le respect des places handicapées doit être observé à tout moment, ainsi que toute autre loi de la république !

Je vous prie d’agréer, Monsieur le Maire, l’assurance de ma considération distinguée.

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